Onversneden kerkdom

Met een knipoog naar het bekende boek van C.S. Lewis, ‘Onversneden christendom’, doe ik een poging de titel van het enige boek van de Internet Monk, Michael Spencer, te vertalen. De iMonk, zoals Michael Spencer stond bekend, is op 05 april 2010 overleden aan kanker, een kanker die zijn leven binnen vier maanden opeiste.

Zijn boek – dat komende zomer uitgebracht wordt – heet ‘Mere Churchianity – finding your way back to Jesus-shaped spirituality’. Michael Spencer was een enthousiaste weblogger en podcaster. Zijn laatste podcast van december 2009 is hier te beluisteren. Het gaat over Advent en zijn ernstig ziek zijn. In zijn karakteristieke openingswoorden klinkt de subtitel van zijn boek door: From his reserved seats high above the evangelical circus, this is a voice of sanity, in search of a Jesus-shaped Christianity.

Het eerste hoofdstuk van het boek is al beschikbaar gesteld, in pdf-formaat. Klik hier om het te downloaden. De moeite waard om te lezen. In dit hoofdstuk vertelt Michael dat het boek – en de rest van zijn leven, denk ik – geworteld is in een incident in een fast food restaurant, waar hij op een zondagavond naar toe ging met zijn jeugdclub. Drie dagen later kreeg hij de volgende brief van één van de medewerksters:

Mr. Spencer, You don’t know me, but I am Jane Doe, and I work at the Dairy Queen on Hartford Road. I was working the front this past Sunday night when your youth group invaded and abused our restaurant for an hour. You probably have no idea how rude they were and how much time and trouble their behavior and destruction of property caused our business because, like every other youth minister I see in our store, you are clueless about anyone who isn’t in your group and blind to the behavior of your students.
You also probably don’t know that I am a member of your church, but for the past year I have been an atheist. The reason is very simple: Christians like you have convinced me that God is a myth, an excuse used by religious people to mistreat others. As long as there are people like you and your youth group, I’ll never come to church or believe in God again. You are petty, selfish, and arrogant. I would rather be an atheist, no matter what the consequences, than have people like you accept me just because I was a “Christian.”
I know you won’t contact me, and you’ll probably throw this letter away and forget it, but just remember that when you and your youth group are being destructive and inconsiderate, there are people like me looking at you and making up our minds whether God even exists. If you are all I have to go on, he doesn’t and never will.
Sincerely, Jane Doe

Deze brief zette Michael aan het denken. Hij was een ‘expert’ en een professional wat de kerk betreft, Jesus kende hij niet. Zoals hij het zelf zegt: We had fun that night, but did we invite Jesus Christ to the party? I don’t remember him being there. In fact, I don’t think he mattered to us at all that evening. We were taking a break from the religious stuff.

Daarmee begon zijn zoektocht naar een Jesus-shaped spirituality, en een Jesus-shaped church, dat zijn (korte) leven lang duurde: Here is the truth: Far from being Jesus-shaped Christians, we were church shaped. In fact, we were deniers of Jesus. We were frighteningly close to being Judas. The girl working behind the counter pointed all this out to me more than three decades ago, but I wasn’t listening. Today I’m paying attention, and this book is my repentance. It’s a good time to get started.

De iMonk luisterde toen niet, later wel. Het heeft niet lang mogen duren. Hopelijk nemen wij het van hem over.

Advertenties

2 responses to “Onversneden kerkdom

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: